::+:: L’ESPÉRANCE DE VIE MAXIMALE POURRAIT AVOIR ATTEINT SES LIMITES


ÉTUDE - Bien que l'espérance de vie n'ait cessé d'augmenter au cours du 20e siècle, la durée maximale de la vie humaine pourrait déjà avoir été atteinte, selon une étude publiée mercredi dans la revue scientifique britannique "Nature".

En 2014, des chercheurs américains annonçaient que l’espérance de vie moyenne avait augmenté de six ans depuis 1990, un progrès qualifié de "remarquable". Mercredi 5 octobre, une étude publiée dans la revue scientifique britannique Nature révèle en revanche que l’espérance de vie maximale pourrait déjà avoir atteint ses limites. 

"Nos résultats suggèrent fortement que la durée maximale de vie des êtres humains est fixe et soumise à des contraintes naturelles" indiquent des chercheurs américains qui se sont penchés sur l'âge maximal atteint dans une quarantaine de pays. En 2014, une étude française avait déjà montré que l'espérance de vie plafonnait depuis quelques années chez les "super-centenaires", ces personnes âgées de plus de 110 ans.
" Les doyens de l'humanité sont morts aux environs de 115 ans" Brandon Milholland
Aucun super-centenaire n'a jusqu'à présent réussi à égaler ou à dépasser la durée de vie de la française Jeanne Calment, décédée en 1997 à l'âge record de 122 ans. En étudiant les "super-centenaires" dans quatre pays (France, Japon, Royaume-Uni et Etats-Unis), les chercheurs américain sont découvert que l'âge maximum au décès avait augmenté rapidement entre 1970 et 1990 avant d'atteindre un plateau en 1995. Après cette date, il a cependant commencé à baisser légèrement. 

Depuis le décès de Jeanne Calment, "les doyens de l'humanité sont morts aux environs de 115 ans et nous prédisons que cela ne devrait pas changer dans un avenir prévisible", a expliqué Brandon Milholland, l'un des auteurs de l'étude. Ce dernier n'exclut pas que quelqu'un puisse vivre plus longtemps mais les chances qu'un humain vive jusqu'à 125 ans sont quasi inexistantes, avec une "probabilité de moins d'1 sur 10.000", estime-t-il. 



L'espérance de vie moyenne pourrait augmenter mais pas la durée maximale

Les experts rappellent que l'espérance de vie a fortement augmenté au cours du 20e siècle, en parallèle d'une diminution rapide de la mortalité infantile ainsi qu'à de meilleures conditions sanitaires. En effet de meilleurs traitements ont été développés contre la lutte de certaines maladies comme la rougeole, la tuberculose, le VIH et le paludisme. Mais si aujourd'hui un nombre croissant de personnes vivent au delà de 70 ans dans une quarantaine de pays pour lesquels des données sont disponibles, l'augmentation de la survie chez les super-centenaires a commencé à plafonner, puis à baisser à partir de 1980.

Les chercheurs reconnaissent que leurs résultats "suggèrent, mais ne prouvent pas, que la durée de vie humaine pourrait avoir une limite naturelle". "De nouveaux progrès dans la lutte contre les maladies infectieuses et chroniques pourraient encore augmenter l'espérance de vie moyenne de la population mais pas la durée maximale de la vie" relève le Dr Vijg.

Aujourd'hui, la doyenne de l'humanité, l'Italienne Emma Morano-Martinuzzi, est âgée de 116 ans. Mais d'autres revendiquent ce titre sans qu'il soit réellement possible de vérifier leur affirmation. Un Indonésien prétend notamment être né le 31 décembre 1870 et aurait donc 145 ans. 

Inès El laboudy avec AFP pour LCI

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